El Recao (Eryngium foetidum)

Artículo por L. Sánchez

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El recao o culantro se ha convertido en un elemento clave que identifica a nuestra cocina puertorriqueña.  Esta hierba hace presencia activa en la preparación de sopas, sancochos, asopados y habichuelas.  El uso de sofrito –comercial o hecho en casa- en nuestras cocina es muy importante por su versatilidad en añadir sabor y carácter a nuestros platos; y el recao es un componente clave de esta mezcla que además puede incluir orégano, ajo, cebolla y pimiento, entre otros.  El recao es oriundo de México y Sur América, pero su cosecho se lleva a cabo a través de todo el mundo.  El recao también es popular en India, Vietnam y Tailandia, entre otros.  En ocasiones su nombre se usa intercambiadamente con el del cilantro, pero no son las mismas.    

Mi experiencia con esta planta me ha mostrado que no es muy difícil de pegarla y una vez esta se prende del suelo es común que se propague por el terreno, por sí sola.  El recao parece darse bien donde recibe energía solar intensa durante al menos una mitad del día.  No es necesario regarla con agua a diario.  Si usa esta hierba a menudo, no permita que la misma florezca.  Para esto es necesario que corte el tallito duro y fino que sale del follaje.  Esto causara que el crecimiento vegetativo de la planta redistribuya energía y recursos hacia el crecimiento foliar o de las hojas. Existen variedad de recursos que proveen información sobre como crecer, cosechar semillas y usar esta planta.  Un video que observe en YouTube titulado How to Coriander seeds – Como cosechar semillas de Recao es muy útil en explicar cómo cosechar y manejar las semillas. 

El contenido alimenticio de las hojas del recao incluye calcio, hierro, carotenoides –un pigmento- y vitamina B-2 (riboflavina).   El té de las hojas se usa en la medicina tradicional para contrarrestar los síntomas de fiebres y escalofríos, vómito y diarrea.  Las hojas y las raíces se hierven y ese líquido resultante se usa para tratar pulmonía, flu, diabetes, estreñimiento y la fiebre de la malaria.  En Jamaica la planta se usa para tratar catarros y convulsiones en los niños.  En la India se utilizan las raíces para tratar dolores de estómago y picaduras de escorpión y como tratamiento para estimular el apetito (Ramcharan, 1999).

El hecho de que el recao se haya vuelto popular en la cocina de una variedad de países representa una oportunidad potencial para nuestros agricultores de exportar esta hierba hacia los Estados Unidos.  Como todos sabemos, Estados Unidos es una mezcla de sinnúmero de culturas, muchas de las cuales utilizan el recao en su cocina.  Fue para mí una sorpresa aprender del uso propagado de esta hierba a través del planeta.  Y algo muy importante es que podemos crecer y cosechar recao en tiestos, en el caso que no poseamos un lugar en el suelo donde plantarla.  Nada mejor que el sentido de cosechar hierbas culinarias justo antes de usarlas.  Además esto promueve nuestro contacto directo con la naturaleza y restablece ese vínculo que nuestros antepasados siempre mantuvieron vivo.    

Referencias
Ramcharan, C. 1999. Culantro: A much utilized, little understood herb. p. 506–509. In: J. Janick (ed.), Perspectives on new crops and new uses. ASHS Press, Alexandria, VA.

YouTube: video titulado How to Coriander seeds – Como cosechar semillas de Recao

English by Google Translate

Oregano, or cilantro has become a key element that identifies our Puerto Rican cuisine. This herb makes active in the preparation of soups, stew, and beans Asopos. The use of sofrito-commercial or home-in our kitchen is very important because of its versatility to add flavor and character to our plates, and oregano, is a key component of this mixture can also include oregano, garlic, onion and pepper , among others. The oregano is native to Mexico and South America, but the harvest is conducted throughout the world. Oregano, is also popular in India, Vietnam and Thailand, among others.
Sometimes his name is used interchangeably with the cilantro, but not the same.
My experience with this plant has shown me that it is very difficult to stick it and once this comes on the common ground is spread throughout the land alone. Oregano, seems to be good where intense solar powered for at least half a day. No need to water it with water daily. If you use this herb often, do not let it flourish. For this you need to cut the hard, thin stalk coming out of the foliage. This will cause the plant vegetative growth redistributes energy and resources to leaf growth or leaf. There are many resources that provide information on how to grow, harvest and use this plant seeds. A video on YouTube entitled observe Coriander seeds How to – How to reap Recao seeds is very useful in explaining how to harvest and handle the seeds.
The nutritional content of the leaves of oregano, including calcium, iron, carotenoids, a pigment and vitamin B-2 (riboflavin). The tea leaves are used in traditional medicine to counteract the symptoms of fever and chills, vomiting and diarrhea. The leaves and roots are boiled and the liquid is used to treat pneumonia, flu, diabetes, constipation and fever of malaria. In Jamaica the plant is used to treat colds and convulsions in children. In India the roots are used to treat stomach aches and scorpion stings and as a treatment to stimulate the appetite (Ramcharan, 1999).
The fact that oregano has become popular in the kitchen of a variety of countries represents a potential opportunity for our farmers to export this herb to the United States. As we all know, America is a mixture of countless cultures, many of which use the oregano in your kitchen. It was a surprise for me to learn the use of this herb spread across the planet. And very importantly, we can grow and harvest oregano in pots, in the case that we possess a place in the soil where planting. Nothing beats the sense of harvesting culinary herbs just before using. In addition it promotes our direct contact with nature and restore the link that our ancestors always kept alive.
References
Ramcharan, C. 1999. Coriander: A much used, little herb Understood. p. 506-509. In: J. Janick (ed.), Perspectives on new crops and new uses. ASHS Press, Alexandria, VA

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